“德尔它”-4火箭在发射GPS卫星过程中克服了发动机故障

作者: 军事  发布:2020-01-04

[据美国太空飞行现在时网站2012年10月6日报道] 10月4日“德尔它”-4火箭发射GPS卫星过程中,由于未知的问题,火箭第二级发动机产生的推力小于正常的25000磅,火箭上面级点火时间不得不长于以往,直至将卫星送入正确轨道。

“德尔它”-4火箭制造商联合发射联盟公司和RL10B-2发动机供应商普惠洛克达因公司已经组建了一个评审小组,查看火箭上升过程中的遥测数据,确定导致推力降低的原因。

联合发射联盟任务运行副总裁表示:“虽然GPS 2F-3任务成功完成,但联合联盟公司深知发射带来的挑战,将彻底调查并采取适当措施,以向用户提供可靠的轨道定位关键能力。”

“德尔它”-4火箭于美国东部时间10月4日上午8时10分从卡纳维拉尔角空军基地37B发射台发射。

在飞行的前95秒,由一对捆绑式固液推进器提供动力,帮助第一级低温发动机一起将火箭推离地球。RS-68主发动机在发射后4分钟完成点火并分离,带有RL10B-2的火箭上面级随后部署了可延长碳碳喷嘴并点火。RL10B-2发动机注满极冷的液氢液氧混合燃料。

任务原本计划上面级三次点火,先到达低空停泊轨道,之后到达高椭圆转移轨道,最终达到GPS星座所在的20372千米高的圆形轨道。

上面级第一级点火时长本应为8分钟,但是由于推力输出低于预计,这次点火时间比预期长约半分钟。火箭在重启发动机之前沿中大西洋飞行了9分钟,这次点火时间原计划为3分钟,但实际点火4分钟,才进入远地点20374千米,近地点239千米,倾角43.3°的椭圆轨道。

目前上面级的具体点火持续时间以及点火超时的时长尚不得知。官方并没有指出发射遇到了麻烦,但发动机的表现值得担忧。

三小时后,第三次点火提升轨道低点并增大倾角,之后火箭将卫星送入了约20459千米,相对赤道倾角55°的轨道边缘。

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